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古代沒有飛機區間車,楊貴妃想吃一口廣東荔枝,到底有多難?
2024/05/05

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一騎紅塵妃子笑,無人知是荔枝來。這是唐代詩人杜牧的詩句,形容的是看到送荔枝的使騎馳騁而來,楊貴妃歡心一笑的畫面。

荔枝,咱們都愛吃,一千多年前的楊貴妃同樣也很愛吃,不過,雖然她貴為妃子,但是想要吃一粒新鮮荔枝可比咱們現在難多了。

荔枝

荔枝一般在5到7月上市,在這個時間范圍內,無論你在中國的任何地方,都可以很方便地買到鮮荔枝,但是在千多年前的唐朝,北方人想吃一粒鮮荔枝可比登天還難。為什麼呢?

就拿楊貴妃所在的長安來說,長安距離廣東超過三千里,古代可沒有飛機區間車和汽車之類的交通工具,運送物資全靠人馬舟船,而且水路陸路都不發達,哪怕以傳說中八百里加急的方式運送,廣東的荔枝至少也需要四天以上才能運抵長安城。

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楊貴妃

而荔枝如果沒有合適的冷藏環境,最多保存3天就會壞掉,更何況傳說中的「八百里加急」并不能真正做到日行八百里,那麼,楊貴妃當時到底是怎樣吃到新鮮荔枝的呢?

關于楊貴妃吃荔枝這件事,一直存在小小的爭議,有人說她吃的不是廣東的荔枝而是四川的荔枝,從四川到長安,自然比廣東到長安快,這樣就可以在荔枝的保質期內送達。

不過,有很多歷史研究者認為,楊貴妃自從吃了嶺南荔枝以后覺得味道更鮮美,所以每年都會派專使從兩廣調運。如果,楊貴妃吃到的荔枝真的是廣東荔枝,那運送所花的時間大約需要多久呢?

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楊貴妃

看一下地圖我們就可以知道,從廣東到長安,至少需要跨4個省,唐朝的交通主要依賴陸運和水運,如果運輸過程中需要水陸交替,花費的時間會更長,所以最快的選擇,應該就是「一騎紅塵」日夜兼程的方式。

當然,一人一馬肯定做不到,因為人和馬都需要休息,休息就會耽誤時間。所以就要采用接力的方式。朝廷的八百里急遞通常只是很輕的公文,而荔枝屬于重物,我們算他一天可以跑500里,三千里路程怎麼跑也得六天左右。

但即便如此,還是會造成「人馬具斃」

的后果,而且荔枝依舊會壞掉。縮短不了運送的周期,那就只能夠想辦法延長荔枝的保鮮。

楊貴妃

荔枝5到7月上市,正值天氣炎熱,如何延長保鮮,古人也是傷透了腦筋。一開始,他們嘗試過用竹筒密封的方式,但是并沒有很好的效果,然后,他們又采用鹽水消毒、冷水降溫的方式,但還是達不到延長保鮮的要求。

負責運送荔枝的使臣急得像熱鍋上的螞蟻,因為貴妃吃不上荔枝,他的腦袋可就難保,但是好在這個問題最終得到了解決。

楊貴妃

解決的方式,就是兵分兩路,一路安排在廣東將荔枝連枝砍下,套上透氣透水的黑紗布,馬不停蹄地往北趕,另外一路,則算好大概的日期,時間一到,就從冰窖中取冰南下與北上的隊伍匯合,匯合之后,再將冰塊給帶著枝葉的荔枝加一道冷藏保護,然后快馬加鞭趕赴長安,就這樣,貴妃才能吃到真正新鮮的荔枝。

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運送荔枝的全部過程,大約耗時十天左右,但是,這十天所耗費的人力物力和財力,卻是一個難以想象的天文數字。但是,楊貴妃吃的荔枝,多半還是產自蜀地,不過即便是四川的荔枝,恐怕要博貴妃一笑也難免要勞民傷財,唐朝由盛轉衰,自然也和這些窮奢極欲的事情不無關系。最后,不知道你覺得楊貴妃想要吃到南方的荔枝,是否還有其他辦法呢?

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