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歷代帝王傳
    
1900年,慈禧第一次見周瑩,便問:「你丈夫呢?」周瑩回答:「太后,我已經守寡14年了。」慈禧聽罷,喃喃自語:「你沒我久,我39年。」周瑩正不知怎麼接話,太后手一揮,叫來掌事太監。
2024/06/07

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慈禧的目光落在周瑩身上,帶著審視的意味。周瑩身著素衣,卻難掩其秀麗的容顏和沉穩的氣質。她不卑不亢地回道:「回稟太后,民女已經守寡十四年了。」 慈禧聽罷,眼中閃過一絲復雜的情緒,喃喃自語:「你沒我久,我三十九年了……」 周瑩正不知如何接話,太后手一揮,旁邊的李蓮英心領神會,大聲說道:「太后有賞!」……

堅韌的靈魂:晚清女商人周瑩的愛國情懷

1900年,八國聯軍攻入北京,慈禧太后倉皇西逃。一路顛沛流離,物資匱乏,安全也毫無保障。當逃至陜西涇陽時,慈禧太后聽聞當地有一位傳奇的女商人,名叫周瑩,樂善好施,富甲一方。她便動了結識之心,想看看這位女商人究竟有何過人之處。

周瑩出生于陜西三原縣,家道中落。十六歲時,她嫁給了涇陽富商吳家少爺吳聘,但這段婚姻的開始卻充滿了悲劇色彩。

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原來,吳聘早已病入膏肓,這門親事不過是為沖喜而安排的。嫁入吳家后,周瑩并沒有因此而消沉,她悉心照顧病重的丈夫,侍奉公婆,以她的賢淑和勤勞贏得了吳家上下的尊重。

然而,命運并沒有眷顧這位堅強的女子。幾年后,吳聘因病去世,吳家老爺也因痛失愛子而郁郁成疾,不久便隨兒子而去。吳家的頂梁柱接連倒下,家業風雨飄搖。面對困境,周瑩沒有退縮,她決心重振吳家。她出身不高,卻擁有敏銳的商業頭腦和過人的膽識。她雷厲風行,將原本的鹽商生意做得有聲有色,更將商鋪開遍全國,成為了晚清時期涇陽首屈一指的女富豪。

周瑩的成功不僅在于她出色的商業才能,更在于她高尚的品格。她致富不忘鄉里,經常救濟災民,幫助窮苦百姓,在當地享有極高的聲譽。

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慈禧太后在涇陽落難之時,周瑩主動捐出十萬兩白銀,以解燃眉之急。慈禧深受感動,召見了周瑩。

初次見面,慈禧便對這位年輕的寡婦產生了興趣。她詢問周瑩的丈夫,周瑩如實回答,自己已經守寡十四年。慈禧聽后,不禁喃喃自語:「你沒我久,我守寡三十九年了……」

這一句看似無心的話語,卻道出了兩位女性的共同命運:在男權社會中,女性往往依附于男性,而失去丈夫的她們,只能獨自面對生活的挑戰。慈禧在周瑩身上看到了自己的影子,看到了一個女性在逆境中崛起的力量。她欣賞周瑩的堅韌和擔當,當即寫下「護國夫人」四個大字贈予周瑩,并認她作干女兒。

此后,周瑩更加積極地參與到國家事務中。當清政府因戰敗而需向列強支付巨額賠款時,國庫空虛,慈禧太后不得不向地方官吏和富商「募捐」。周瑩再次慷慨解囊,捐出三十萬兩白銀,以實際行動表達對國家的支持。慈禧太后為表彰她的義舉,再次授予她「一品誥命夫人」的封號。

周瑩的一生,充滿了傳奇色彩。她出身平凡,卻在命運的重重考驗下,展現出 extraordinary 的勇氣和智慧。她不僅是一位成功的商人,更是一位心懷家國天下的愛國人士。她用自己的方式和力量,書寫了一段女性自強不息、報效祖國的歷史佳話。她的故事,也成為了后世女性學習的榜樣,激勵著無數人勇敢追尋夢想,為國家和社會貢獻自己的力量。 

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